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Spécifications et normes

une vieille histoire raportée par l'ami Patrick Yeu

La distance standard entre 2 rails de chemin de fer au Canada est
de 4 pieds et 8 pouces et demi (1,435m). C'est un chiffre
particulièrement bizarre.
Pourquoi les chemins de fer au Canada ont-ils été construits avec
cette distance entre les rails ?

Parce que les chemins de fer canadiens ont été construits sur le
même modèle que les chemins de fer des Etats-Unis pour faciliter le
transport des marchandises d'un pays à l'autre.

Alors, une autre question surgit : pourquoi les chemins de fer des
États-Unis ont-ils été construits avec un écartement de 4 pieds et 8
pouces et demi ?

Parce qu'ils ont été construits de la même façon qu'en Angleterre,
par des ingénieurs anglais expatriés, qui ont pensé que c'était une
bonne idée car ça permettait d'utiliser des locomotives anglaises sur
les voies ferrées américaines.

Nous devons donc nous poser la question: pourquoi les anglais
ont-ils construit leurs chemins de fer comme ça ?

Parce que les premières lignes de chemin de fer furent en fait
construites par les mêmes ingénieurs qui construisirent les tramways,
et que cet écartement était alors utilisé pour les tramways.

Mais alors, pourquoi ont-ils utilisé cet écartement pour les
tramways ?

Parce que les premières personnes qui construisaient les tramways
étaient les mêmes qui construisaient les chariots et qu'ils ont
utilisé les mêmes méthodes et les mêmes outils.

Ok, mais pourquoi les chariots avaient-ils un écartement de 4 pieds
et 8 pouces et demi ?

Et bien, parce que partout en Europe et en Angleterre, les routes
avaient déjà des ornières (traces bien définies dans le sol) espacées
de cette façon et un espacement différent aurait causé la rupture
de l'essieu du chariot en circulant sur ces routes.

Donc, pourquoi ces routes présentaient-elles des ornières ainsi
espacées ?

Les premières grandes routes en Europe ont en fait été construites
par l'empire romain pour accélérer le déploiement des légions
romaines.

Oui, mais pourquoi les romains ont-ils retenu cette espacement ?

Parce que les premiers chariots étaient des chariots de guerre. Ils
étaient tirés par deux chevaux. Ces chevaux galopaient côte à côte et
devaient être suffisamment espacés pour ne pas se gêner. Afin
d'assurer une meilleure stabilité du chariot, les roues ne devaient
pas se trouver dans la continuité des empreintes de sabots laissées
par les chevaux, et ne pas non plus se trouver trop espacées et
dépasser de chaque côté du chariot, ce qui aurait pu causer un
accident lors du croisement de deux chariots.

Nous avons donc maintenant la réponse à notre question d'origine !

L'espacement des rails au Canada ( 4 pieds et 8 pouces1/2)
s'explique parce que 2000 ans auparavant, sur un autre continent, les
chariots romains étaient construits en fonction de la dimension de
l'arrière-train moyen des chevaux de guerre.

Et maintenant, la cerise sur le gâteau :

Il y a une suite intéressante à cette histoire concernant
l'espacement des rails et l'arrière-train des chevaux. Quand nous
regardons la navette spatiale américaine sur sa plate-forme de
lancement, nous pouvons remarquer les deux réservoirs additionnels
attachés au réservoir principal. La société THIOKOL fabrique ces
réservoirs dans son usine de l'UTAH. Les ingénieurs qui les ont
conçus auraient aimé les faire un peu plus larges, mais ces réservoirs
devaient être expédiés par train jusqu'au site de lancement. La ligne
de chemin de fer entre l'usine et Cap Canaveral emprunte un tunnel
sous les Montagnes Rocheuses. Les réservoirs additionnels devaient
pouvoir passer dans ce tunnel. Le tunnel est légèrement plus large que
la voie de chemin de fer, et la voie de chemin de fer est à peu près
aussi large que deux arrière-trains de chevaux.

Conclusion :

Lors de la construction de la navette spatiale américaine, que l'on
peut considérer comme le moyen de transport le plus sophistiqué de
notre planète, les ingénieurs devaient respecter une contrainte de
conception vieille de 2000 ans, qui était la largeur du cul de deux
chevaux côte à côte !

Comme la bureaucratie, les spécifications possèdent la vie
éternelle. Aussi, la prochaine fois que vous avez des spécifications
entre les mains et que vous vous demandez quel trou de cul les a
inventées, vous vous serez peut-être posé la bonne question...
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